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お寺

永観堂はみかえり阿弥陀像や紅葉の夜間ライトアップが人気のスポット

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永観堂は南禅寺と哲学の道の端にある若王子神社の近くにあるお寺で、紅葉が美しい事で有名な観光スポットのひとつです。

また、苔も綺麗な事や、仏像のポーズが少し違うなどの特徴もあります。

山を背にした静かな場所なので、京都旅行などで静かな場所を巡りたい場合にはおすすめです。

では、永観堂についてさらに詳しく解説をしていくので、興味のある人は参考にしていただければと思います。

永観堂の歴史

浄土宗西山禅林寺派の総本山で、正式名称は禅林寺と言います。
空海の高弟である僧都真紹が、歌人であった藤原関雄の邸宅跡を買い取り、寺院にしました。

当時の京都ではみだりに私寺を建立することは禁じられていたため、10年後の貞観5年(863年)に清和天皇より定額寺としての勅許と「禅林寺」の寺号を賜わって公認の寺院になりました。

山号を聖衆来迎山(しょうじゅらいごうさん)、院号を無量寿院と称し、本尊は阿弥陀如来です。

永観堂の御朱印

御朱印は窓口でいただけます。
特に種類など書かれてはいませんが、実は4種類あるそうです。

「京洛六阿弥陀 第2番札所」「西山国師霊場 第8番札所」「法然上人二十五霊場」「文殊菩薩」何も言わなければ、西山国師霊場 第8番札所のものになるようです。

永観堂は紅葉の名所として有名で「秋はもみじの永観堂」と言われるほどです。
秋に京都を訪れる際にはぜひ立ち寄りたいスポットです。

境内には約3000本ものモミジが植えられていて、紅葉の時期には境内を真っ赤に染める景観はまさに圧巻です。

そして境内の最も高い場所にある多宝塔を紅葉が包み込む姿や岩垣もみじと呼ばれている垣のようにはりめぐらされた岩に紅葉が映える様子は、一度は見ておきたいポイントです。

夜間のライトアップも行われ、昼間とは違った幻想的な雰囲気を楽しめます。

永観堂といえば紅葉と言われますが、平安時代半ばに創建された永観堂はたくさんの寺宝を所蔵しています。

重要文化財に指定されている絵画や、みかえり阿弥陀と呼ばれる木造阿弥陀如来立像、京都指定文化財の阿弥陀堂など見どころがたくさんあります。

永観堂の紅葉

永観堂は紅葉の名所であり、紅葉時には夜間のライトアップが行われます。秋の紅葉シーズンは観光客で混雑しますが、混雑してでも見に言ってよかったと言われるほど見事な紅葉が見られるのが永観堂が紅葉の名所と言われる由縁でしょう。夜間ライトアップ時はタイミングによっては音楽の生演奏などもあるなど、他の紅葉ライトアップとは違う趣向を味うことができるかもしれません。

また、近くにある南禅寺や哲学の道も紅葉が素晴らしく、夜の紅葉ライトアップに関しては天授庵と合わせて観光すると近場で2つの夜間ライトアップを楽しめます。

モミジは四季折々の姿を見せてくれるので、紅葉の季節でなくても、季節ごとに違う表情を楽しむことができます。

初夏の新緑のモミジも爽やかで美しくオススメです。

みかえり阿弥陀

たくさんある寺宝の中でも有名なのがみかえり阿弥陀と呼ばれる木造阿弥陀如来立像です。名前の通り後ろを振り返った姿をした珍しい仏像です。なぜこのような姿をしているのかというと、あるとき永観が、阿弥陀如来像の周りを行道念仏していると、阿弥陀如来が壇を降り、永観を先導するように行道されました。

驚いた永観が足を止めると、阿弥陀如来は振り向きざま、「永観遅し」と言ったそうです。以来、見返りの姿のままに、本尊として奉安されてきたと言われています。

住所:京都府京都市左京区永観堂町48
拝観・開館時間:9:00~17:00 無休
見学所要時間:約40分
料金:一般600円、小〜高校生400円
寺宝展開催中は一般:1,000円、小〜高校生400円
夜間拝観:600円 
例年の色づき始め:11月中旬
例年の紅葉見頃:11月中旬~下旬
アクセス
JR京都駅から市バス5系統で「南禅寺永観堂道」下車、徒歩3分。

地下鉄烏丸線「京都」から、「烏丸御池」にて地下鉄東西線六地蔵方面行き乗り換え、「蹴上」下車、徒歩15分。

京阪電車「三条」から市バス5系統で「南禅寺永観堂道」下車、徒歩3分。

永観堂周辺は観光名所もたくさんあります。

永観堂を含むおすすめルート

例えば哲学の道を通るルート
平安神宮→無鄰菴→金地院→南禅寺→永観堂→法然院→銀閣寺→白沙村荘

一応、ぎりぎり徒歩で巡ることができますが、平安神宮から行くと遠いです。蹴上駅から金地院→南禅寺→永観堂というルートがおすすめです。永観堂の先に哲学の道と若王子神社がありますが、その先の法然院や銀閣寺まで行こうとするとかなりの距離を歩くように感じると思います。さらに、途中に駅がないため、帰ろうとするとタクシーになりがち。

哲学の道はまた別なページで紹介しますが、若王子橋より銀閣寺橋に至る疏水沿いの小径を言い、この道沿いは春は桜のトンネルのようになり、桜が散った後は新緑に包まれ、秋には紅葉で赤く染められます。

永観堂も新緑や紅葉が美しいお寺なので、哲学の道も含めて観光には良いスポットでしょう。

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